Apollo 17 Аполлон 17

Flag
Flag
45
27
11
07.12.1972 05:33:00
19.12.1972 19:24:59
12 д 13 ч 51 м 59 с
(301 ч 51 м 59 с)
75
2 389 768 км
11.12.1972 19:54:57
14.12.1972 22:54:37
74 ч 59 м 40 с
20,1908° с.ш., 30,7717° в.д.
Америка (America)
Челленджер (Challenger)
Джон Янг, командир
Чарльз Дьюк, пилот лунного модуля
Стюарт Руса, пилот командного модуля

Photo

Харрисон Шмитт
(пилот лунного модуля)

Flag

Астронавт № 59

Астронавт США № 34

Шмитт: 1-ый полёт

Суммарное время: 12 д 13 ч 51 м 59 с
(301 ч 51 м 59 с)

Юджин Сернан
(командир)

Flag

Астронавт № 27

Астронавт США № 16

Сернан: 3-ый полёт

Суммарное время: 23 д 14 ч 16 м 12 с
(566 ч 14 м 12 с)

Роналд Эванс
(пилот командного модуля)

Flag

Астронавт № 58

Астронавт США № 33

Эванс: 1-ый полёт

Суммарное время: 12 д 13 ч 51 м 59 с
(301 ч 51 м 59 с)


ВКД

Ракета Сатурн-V на старте.

ВКД

Экипаж с эмблемой полёта.

ВКД

Место посадки на Луне.

ВКД

Трассы походов на Луне.

ВКД

Командный модуль Америка.

ВКД

Лунный модуль Челленджер.

ВКД

Юджин Сернан на Луне.

ВКД

Харрисон Шмитт на Луне.

ВКД

Харрисон Шмитт на Луне.

ВКД

Роналд Эванс вышел в открытый космос во время перелёта от Луны к Земле.

ВКД

Юджин Сернан последний астронавт на Луне.

ВКД

Аполлон-17 приводняется.

ВКД

Аполлон-17 приводнилсяся.

ВКД

Экипаж на борту Тикондероги.

ВКД

Blue Marble - фотография полного земного диска, сделанная 7 декабря 1972 года во время полета Аполлона-17.

ВКД

The Goodwill камень, Аполлон-17 образец 70017.

Самый продолжительный полёт:
06.06.1971 23 д 18 ч 21 м 43 с (570 ч 21 м 43 с) Георгий Добровольский, Владислав Волков и Виктор Пацаев

Наибольшее количесткво полётов: 4 Ловелл, Янг

Наибольшее суммарное время в космосе: 29 д 22 ч 4 м 55 с (718 ч 4 м 55 с) Джеймс Ловелл

Одиннадцатый пилотируемый полёт по программе Аполлон. Шустая высадка астронавтов на Луне. Юджин Сернан и Харрисон Шмитт - одиннадцатый и двенадцатый астронавты на Луне.

НАСА назвало экипаж для миссии Аполлон-17 — последней миссии по высадке на Луну.

13 августа 1971 года НАСА официально объявило состав экипажа Аполлона-17, шестой и последней миссии Аполлона на Луну, запланированной на декабрь 1972 года. Основной экипаж состоял из командира Юджина А. «Джина» Сернана (Eugene A. “Gene” Cernan), пилота командного модуля. Рональд Э. Эванс (Ronald E. Evans) и пилота лунного модуля Харрисон Х. «Джек» Шмит (Harrison H. “Jack” Schmitt). Сернан, выбранный в качестве астронавта в 1963 году, должен был совершить свой третий полёт в космос, совершив полёты на Джемини-IX в 1966 году и Аполлон-10 в 1969 году — это была генеральная репетиция первого полёта на Луну. Он также был дублёром командира Аполлона-14. Эванс, выбранный в качестве астронавта в 1966 году, должен был совершить свой первый космический полёт. Он служил в командах поддержки Аполлона-7 и 11, а также в качестве дублёра пилота командного модуля на Аполлона-14. Шмитт, выбранный в первую группу ученых-астронавтов в 1965 году и совершивший свой первый полёт в космос на Аполлоне-17, был дублёром пилота лунного модуля на Аполлоне-15. Шмитт стал первым геологом, выбранным для высадки на Луну.

Дублирующий экипаж, первоначально выбранный для Аполлона-17, состоял из недавно вернувшегося экипажа Аполлона-15: Дэвида Р. Скотта, Альфреда М. Уордена и Джеймса Б. Ирвина. С 1 июля 1972 года их заменил новый дублирующий экипаж: Джон У. Янг, Стюарт А. Руса и Чарльз М. Дьюк. Янг и Дьюк высаживались на Луне во время миссии Аполлон-16 в апреле 1972 года, а Руса был пилотом командного модуля в экипаже Аполлона-14 в феврале 1971 года.

НАСА выбирает место для посадки Аполлона-17.

16 февраля 1972 года НАСА объявило о выборе региона Таурус-Литтроу в качестве исследовательского участка для Аполлона-17, последней миссии с высадкой на Луну, запланированной на декабрь 1972 года. Зона посадки, названная в честь гор Таурус и кратера Литтроу, его север находится сразу за юго-восточным краем Моря Ясности, в пункте с примерными координатами 20 градусов северной широты и 30 градусов восточной долготы. Экипаж Аполлона-17 в составе командира Юджина А. «Джина» Сернана (Eugene A. “Gene” Cernan), пилота командного модуля Рональда Э. Эванса (Ronald E. Evans) и пилота лунного модуля Харрисона Х. «Джек» Шмитта (Harrison H. “Jack” Schmitt), квалифицированного геолога, и их дублеров Дэвида Р. Скотта (David R. Scott), Альфреда М. Уордена (Alfred M. Worden) и Джеймс Б. Ирвина (James B. Irwin) изучали геологию во время ежемесячных поездок в местности, представляющие геологический интерес. Первые компоненты ракеты Сатурн-5 для Аполлона-17 начали прибывать в Космический центр Кеннеди НАСА во Флориде.

Ожидалось, что смесь горных оползней и конусов вулканического пепла на участке Таурус-Литтроу, дающая более старые и более молодые образцы, поможет заполнить пробелы в понимании учеными истории Луны. Одно из мест отбора проб включало материал каменных оползней с пиков высотой до 7000 футов (2133 метров), и ученые ожидали, что эти образцы будут старше или, по крайней мере, другого состава, чем образцы, возвращенные предыдущими миссиями Аполлон. Более темный материал на самом месте посадки, а также наблюдения Аполлона-15 за возможными конусами вулканического пепла убедили ученых, что они получат образцы более молодого возраста. Астронавты планировали провести обширные геологические исследования во время трех переходов с использованием третьего и последнего лунохода. Начиная с октября 1971 года, астронавты Аполлона-17 начали ежемесячные экспедиции, чтобы получить непосредственный опыт работы с различными геологическими формациями. 22-25 февраля Сернан, Шмитт, Скотт и Ирвин вместе с группой геологов отправились в Шоколадные горы (Chocolate Mountains) в Калифорнии для обучения наземной геологии, а 22-25 февраля Эванс изучал геологию возле Флагстаффа (Flagstaff), штат Аризона.

Компоненты космического корабля Аполлон-17 и ракеты Сатурн-5 начали прибывать в Космический центр Кеннеди НАСА во Флориде еще в 1970 году. Вторая ступень ракеты прибыла 27 октября, а третья ступень — 21 декабря. Рабочие поместили их на временное хранение в Здание сборки транспортных средств в ожидании прибытия первой ступени в мае 1972 года для начала сборки ракеты. Ступени старта и спуска лунного модуля прибыли в июне 1971 года, и были размещены на хранении в здании управления пилотируемыми космическими кораблями. Командный и служебный модули прибыли в марте 1972 года, чтобы начать предполетную подготовку.

Шесть месяцев до старта Аполлона-17.

В середине 1972 года шла подготовка к последней миссии Аполлона по высадке на Луну, которую планировалось запустить в декабре 1972 года. Командир экипажа Аполлона-17 Юджин А. «Джин» Сернан (Eugene A. “Gene” Cernan), пилот командного модуля Рональд Э. Эванс (Pilot Ronald E. Evans) и пилот лунного модуля Харрисон Х. «Джек» Шмит (Harrison H. “Jack” Schmitt), геолог, совершили несколько геологических экскурсий и отработали часть своей 12-дневной миссии по исследованию области Таурус-Литтроу на Луне. Наземные бригады в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде подготавливали космический корабль «Аполлон» и ракету «Сатурн-5», и испытали космический корабль в барокамерах. Собранные вместе ракета и космический корабль были перевезены на стартовую площадку. Готовясь к последней высадке Аполлона на Луну, работники НАСА также работали по программе Скайлэб, первой американской космической станции, запуск которой запланирован на 1973 год.

Как и в случае с Аполлонами 15 и 16, миссия Аполлона-17 была сосредоточена в первую очередь на лунной геологии. В дополнение к многочасовым аудиторным лекциям по этому предмету, астронавты Аполлона-17 приняли участие в нескольких геологических полевых поездках в места, похожие на местность, ожидаемую на месте посадки Таурус-Литтроу на Луне. В мае астронавты в сопровождении группы геологов отправились в Садбери (Sudbury), Онтарио, Канада, к месту падения метеорита. После аэрофотосъемки местности Сернан и Шмитт провели два дня, изучая местную геологию. В июне экипаж провел неделю на Гавайях, используя вездеход Grover, наземную версию лунного вездехода (Lunar Roving Vehicle, LRV), разработанный Геологической службой СШ. Астронавты совершили на вездеходе несколько переходов через лавовые потоки вулканов Килауэа (Kilauea) и Мауна-Кеа (Mauna Kea). В июле они провели два дня, исследуя магматические образования в Стиллуотере (Stillwater), штат Монтана, а в августе еще два дня изучали искусственные кратеры, образовавшиеся в результате подземных ядерных взрывов на полигоне в Неваде недалеко от Тонопа (Tonopah).

В дополнение к геологической подготовке астронавты Аполлона-17 отработали свои три прохода по поверхности Луны и выход в открытый космос, чтобы извлечь кассеты с пленкой из отсека научно-инструментального модуля служебного модуля. В Космическом центре Кеннеди Сернан и Шмитт практиковались в распаковке и сборке лунного вездехода и вождении его вокруг груды камней на открытой площадке, созданной для имитации лунной поверхности. Как и во время миссий Аполлоне-15 и Аполлоне-16, лунный вездеход позволяет астронавтам отправиться дальше, чтобы совершить свои геологические походы. Они также практиковались в настройке инструментов Лунного научного экспериментального комплекса Аполлон. Эванс готовился к выходу в открытый космос в бассейне в Центре пилотируемых космических полётов, ныне Космический центр Джонсона НАСА в Хьюстоне. Сернан практиковался в полёте на последних нескольких сотнях футов спуска на поверхность Луны, используя учебно-тренировочную машину для посадки на Луну на базе ВВС Эллингтон недалеко от Космический центр Джонсона.

В здании управления пилотируемых космических кораблей инженеры готовили компоненты космического корабля Аполлон-17. Лунный модуль прибыл в Космический центр в июне 1971 года и оставался на хранении до начала предполетной подготовки. Командный модуль и его служебный отсек прибыли 14 марта 1972 года, и два дня спустя рабочие соединили их в барокамере. 2 мая они провели тест стыковки лунного и командного модулей. В следующий раз, когда два космических корабля состыковались, они уже направлялись к Луне. В июне Сернан, Эванс и Шмитт, а также первоначальный дублирующий экипаж Аполлона-17 в составе Дэвида Р. Скотта (David R. Scott), Альфреда М. Уордена (Alfred M. Worden) и Джеймса Б. Ирвина (James B. Irwin) завершили высотные испытания командного модуля. 1 июля менеджеры НАСА заменили астронавтов дублирующего экипажа. Дублёрами стали: Джон У. Янг (John W. Young), Стюарт А. Руса (Stuart A. Roosa) и Чарльз М. Дьюк (Charles M. Duke).

Лунный вездеход для миссии Аполлон 17 прибыл в Космический центр 2 июня. Сернан и Шмитт, а также их дублеры Янг и Дьюк, протестировали лунный вездеход в скафандрах. Они провели последнюю тренировку по развертыванию лунного вездехода перед тем, как наземные бригады в последний раз сложили его и установили его на лунном модуле 13 августа. Следующее его развертывание произошло на поверхности Луны.

В здании вертикальной сборки рабочие начали собирать ракету-носитель Сатурн V вместе с кораблём Аполлон 17. Вторая и третья ступени прибыли в Космический центр в октябре и декабре 1970 года соответственно и оставались на хранении до начала процесса сборки. Первая ступень прибыла на барже 11 мая 1972 года, и рабочие разместили ее на мобильной пусковой установке в здании вертикальной сборки. Вторую ступень добавили 18 мая, а третью ступень - 23 июня.

После завершения испытаний в барокамере, лунный модуль 17 августа был установлен на ракете. 22 августа собранный космический корабль Аполлон перевезли в здание вертикальной сборки. 23 августа корабль Аполлон был установлен на ракете Сатурн-5. После добавления башни аварийного прерывания полёта, ракета Сатурн-5 вместе с кораблём Аполлон была готова к вывозу на стартовую площадку.

28 августа, на глазах более 5000 гостей и членов семей сотрудников Космического центра, рабочие перевезли Аполлон 17 и Сатурн V на стартовую площадку 39A. Сернан, Эванс и Шмитт посетили смотровую площадку, чтобы поприветствовать гостей, когда космический корабль покидал здании вертикальной сборки. Надев свои скафандры, они позже позировали фотографам на фоне ракеты Сатурн-5.

Три месяца до старта «Аполлона-17».

В сентябре 1972 года оставалось всего три месяца до старта «Аполлона-17», последней миссии по высадке на Луну, которую планировалось запустить в декабре 1972 года. Командир экипажа Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. «Джек» Шмитт и их дублеры Джон В. Янг, Стюарт А. Руса и Чарльз М. Дьюк продолжили подготовку к различным этапам своей 12-дневной миссии в районе Таурус-Литтроу на Луне. В то время как Шмитт был профессиональным геологом в экипаже, каждый астронавт продолжал проходить обширную геологическую подготовку, включая походу в поле в Тонопа, штат Невада. Они отрепетировали выход в открытый космос на смоделированной лунной поверхности, в резервуаре с водой, чтобы имитировать невесомость, и на борту самолета, чтобы имитировать низкую лунную гравитацию.

«Аполлон-17», последняя высадка людей на Луну в рамках программы Аполлон и в обозримом будущем. Подготовка была сосредоточена на лунной геологии, о чем свидетельствует добавление в экипаж геолога-астронавта Шмитта. Помимо многочасовых аудиторных лекций по этому предмету, астронавты «Аполлона-17» участвовали в геологических походах в места, похожие на местность, ожидаемую на месте посадки Таурус-Литтроу на Луне. 6-7 сентября Сернан, Шмитт, Янг, Дьюк и группа геологов отправились в Тонопа, штат Невада. В ходе двух симуляций движения по Луне астронавты использовали наземный вариант вездехода, чтобы исследовать лунный кратер, относительно молодой, мало подверженный эрозии вулканический объект, который имеет сходные характеристики с ландшафтом места посадки «Аполлона-17». Вездеход, построенный Геологической службой США, похож на лунный вездеход, который астронавты будут использовать на Луне. Во время обучения как основной, так и дублтрующий экипажи общались через коммуникатор с учеными в задней комнате центра управления, как и во время реальной миссии. Директор полёта «Аполлона-17» М.П. «Пит» Фрэнк присутствовал на тренировках в качестве наблюдателя.

В Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде Сернан, Шмитт, Янг и Дьюк практиковали экскурсии по поверхности Луны в районе, известном как каменная россыпь, открытая зона, усыпанная камнями и валунами, чтобы имитировать ландшафт Луны. Надев скафандры с полным давлением, они практиковались в вождении учебной версии лунного вездехода, а также репетировали сбор образцов горных пород и почвы и развертывание различных экспериментальных приборов.

Эванс и его дублер Руса тренировали выход в открытый космос в Центре пилотируемых космических полётов, ныне Космический центр имени Джонсона НАСА в Хьюстоне. Астронавты попрактиковались в извлечении контейнеров с пленкой из отсека научных приборов на сервисном модуле. Выход в открытый космос будет осуществлен во время обратного полёта на расстоянии около 200 000 миль (321.868,8 км) от Земли.

Астронавты отрабатывали аспекты своих выходов в открытый космос на борту KC-135, самолета, который использовался для имитации коротких периодов невесомости во время полёта по параболической траектории. В период с 19 по 21 сентября Сернан, Шмитт, Янг и Дьюк практиковались в посадке и выходе из вездехода и перемещении ящиков с лунными образцами, научных экспериментов и другого оборудования, в то время как Эванс и Руса отрабатывали задачи выхода в открытый космос.

Два месяца до старта «Аполлона-17».

В октябре 1972 года оставалось всего два месяца до запуска Аполлона-17, последней миссии по высадке на Луну по программе Аполлон, запланированной на декабрь 1972 года. Командир экипажа Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. “Джек“ Шмитт, геолог, и их дублёры Джон У. Янг, Стюарт А. Руса и Чарльз М. Дьюк продолжили подготовку к различным этапам своей 13-дневной миссии в районе Таурус-Литтроу на Луне. Они продолжили обширную геологическую подготовку, в том числе совершили экскурсию в горы Сан-Бернардино (San Bernardino) в южной Калифорнии. Астронавты отрепетировали различные аспекты предстоящей миссии, в том числе выход в открытый космос, посадку на Луну и приводнение. Наземные бригады Космического центра Кеннеди НАСА во Флориде подготовили ракету «Сатурн-5» и космический корабль «Аполлон» к полету на Луну.

Значительная часть подготовки астронавтов включала изучение Луны, особенно лунную геологию, что было основной целью этой последней миссии «Аполлон». Сернан, Шмитт, Янг и Дьюк отправились в предпоследнюю геологическую экспедицию, однодневную поездку к оползню Блэкхок (Blackhawk) в горах Сан-Бернардино, в пустыне Мохаве на юге Калифорнии. При содействии группы геологов во время автомобильного и пешеходного маршрута, астронавты изучали особенности оползня, готовясь к исследованию аналогичных особенностей на месте посадки Таурус-Литтроу на Луне. Эванс и Руса вместе с другими членами экипажа продолжали обучение с группой геологов по орбитальной геологии Луны. В Космическом центре Кеннеди Сернан, Шмитт, Янг и Дьюк отрабатывали экскурсии по лунной поверхности в учебной зоне, широко известной как «каменная куча», зоне, усеянной камнями и валунами, чтобы имитировать лунный ландшафт. Надев скафандры с полным давлением, они практиковались в вождении учебной версии лунного вездехода, а также репетировали сбор образцов горных пород и почвы и развертывание различных пакетов с экспериментами на поверхности Луны.

В отличие от предыдущих экипажей, астронавты Аполлона-17 проводили тренировки по эвакуации из корабля после приводнения в бассейне, в здании 260, Космического центра Джонсона НАСА в Хьюстоне, а не в Мексиканском заливе. 13 октября дублирующий экипаж в составе Янга, Русы и Дьюка в учебной версии командного модуля «Аполлон», который был размещён в бассейне, отрабатывал выход из капсулы на спасательные плоты. Они также практиковали выход из космического корабля в положении вершиной вниз, что требовало от них плыть к спасательному плоту. Сернан, Эванс и Шмитт провели аналогичную тренировку 20 октября.

Командиры миссии «Аполлон» использовали учебную машину для посадки на Луну на базе ВВС Эллингтон для подготовки к спуску на поверхность Луны. Учебная машина имитировала лётные характеристики лунного модуля, особенно на последнем участке спуска на высоте 500 футов (152,4 метра). И Сернан, и его дублер Янг совершили несколько полётов на учебной машине в октябре.

На стартовом комплексе 39 Космического центра Кеннеди наземные бригады продолжали подготовку ракеты-носителя «Сатурн-5» и космического корабля «Аполлон» к миссии на Луну. Инженеры завершили летные испытания лунного модуля 4 октября и электрически соединили командный и служебный модули с ракетой-носителем 11 октября, после чего на следующий день были проведены общие электрические испытания. 20 октября они завершили испытания ракеты-носителя на готовность к полёту. Была проведена имитация обратного отсчёта времени перед с ракетой в стартовой конфигурации, за исключением загрузки топлива. Поскольку запуск Аполлона-17 планировался ночью, что стало первым ночным запуском в истории пилотируемых космических полетов США, аварийные бригады и члены пожарно-спасательной группы провели учения по спасению экипажа в условиях темноты.

Проверка готовности к полёту разрешает запуск «Аполлона-17».

2 ноября 1972 года менеджеры НАСА встретились в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде для обзора готовности к полету Аполлона-17, последней миссии программы по высадке на Луну. По завершении встречи они подтвердили дату запуска Аполлона-17 - 6 декабря 1972 года. Командир экипажа Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. "Джек" Шмитт, геолог, и их дублеры Джон У. Янг, Стюарт А. Руса и Чарльз М. Дьюк, продолжили подготовку к их 13-дневной миссии в район Таурус-Литтроу на Луне. Они отправились во Флагстафф (Flagstaff), штат Аризона, в последнюю геологическую экспедицию в рамках программы «Аполлон». Астронавты отрепетировали различные аспекты предстоящей миссии, в том числе выход в открытый космос, посадку на Луну и приводнение. Наземные бригады подготовили ракету «Сатурн-5» и космический корабль «Аполлон» к полету на Луну.

30 октября, в Космическом центре Кеннеди, менеджеры НАСА завершили проверку готовности ракеты-носителя и космического корабля к запуску. Они не выявили серьезных проблем, и 2 ноября менеджеры снова встретились в Космическом центре Кеннеди, чтобы провести окончательную проверку готовности к полету. Проверка была более широкий по объему. Были рассмотрены все аспекты, необходимые для поддержки миссии, включая летательный аппарат, астронавтов и их обучение, группы наземной поддержки, сети связи и команды спасателей. В проверки участвовали старшие менеджеры из штаб-квартиры НАСА в Вашингтоне, округ Колумбия, и нескольких полевых центров. По завершении встречи они подтвердили готовность Аполлона-17 к запуску вечером 6 декабря.

2 и 3 ноября Сернан, Шмитт, Янг и Дьюк участвовали в заключительном учебном походе по геологии в рамках программы «Аполлон». Кратер (Sunset Crater) на озере Синдер (Cinder Lake) на вулканическом поле Сан-Франциско недалеко от Флагстаффа (Flagstaff), штат Аризона. Во время учений они общались с комнатой научной поддержки в Космическом центре Джонсона НАСА в Хьюстоне, где работали те же команды, которые будут поддерживать их во время фактической миссии. Астронавты включили в тренировочную сессию несколько научных экспериментов на лунной поверхности и управляли вездеходом, учебной версией лунного вездехода. Астронавты продолжали получать инструкции по поверхностной и орбитальной геологии Луны от группы геологов. Сернан, Шмитт, Янг и Дьюк отрабатывали экскурсии по лунной поверхности в учебной зоне лунной поверхности, известной как «каменная куча», усеянной камнями и валунами, чтобы имитировать лунный ландшафт.

10 ноября Сернан, Эванс и Шмитт провели свою последнюю предполетную пресс-конференцию. Сернан подробно остановился на темах, которые они включили в эмблему экипажа, включая профиль греческого бога Аполлона, тезки программы, стилизованного орла в американских цветах, и Луна в качестве пункта назначения их миссии. Они также раскрыли имена, которые они выбрали для своего космического корабля, Америка для командного модуля и Челленджер для лунного модуля, как дань уважения стране, которая первой высадила людей на Луну, а также вызову президента Джона Ф. Кеннеди и ответу страны на достижение этой цели. Размышляя о том, что Аполлон-17 завершит первую главу исследования Луны человеком, Шмитт сказал: «Я абсолютно уверен, что мы снова отправимся туда». Он добавил: «Когда вы смотрите на то, что было сделано, и смотрите в будущее, я не думаю, что кто-либо из нас когда-либо сможет сказать, что что-то невозможно».

Завершены демонстрационные испытания обратного отсчета «Аполлона-17».

21 ноября 1972 года в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде инженеры завершили последнюю генеральную репетицию обратного отсчета для предстоящего 6 декабря запуска Аполлона-17. В репетиции участвовали командир экипажа Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. "Джек" Шмитт, геолог, и их дублеры Джон У. Янг, Стюарт А. Руса и Чарльз М. Дьюк. Астронавты отрабатывали выход в открытый космос и получали инструкции по геологии от группы геологов. Сернан завершил последний полет учебно-тренировочной машины для посадки на Луну в рамках своей подготовки к последним нескольким сотням футов спуска на поверхность Луны.

Последнее крупное испытание перед запуском космического корабля Аполлон-17 состояло из демонстрационного теста обратного отсчета, генеральной репетиции последнего обратного отсчета перед запуском, состоящего из двух частей. Инженеры Центра управления запуском провели обратный отсчет под руководством директора по испытаниям Нормана М. «Норма» Карлсона (Norman M. “Norm” Carlson). Во время первой или «мокрой» части испытаний, начавшейся 15 ноября, инженеры выполнили весь обратный отсчет, включая заправку топливом, до 8,9 секунды, перед началом последовательности зажигания двигателей первой ступени. Экипаж не участвовал в мокром обратном отсчете.

По завершении «мокрого» обратного отсчета наземные бригады слили криогенное топливо (жидкий кислород и жидкий водород) из ракеты. 21 ноября инженеры повторили испытания обратного отсчета, имитируя загрузку криогенного топлива, и астронавты участвовали в этой «сухой» части испытаний. Они экипировались, как в день запуска, доехали на транспортном фургоне до стартовой площадки и поднялись на борт командного модуля. Они практиковали обратный отсчет до имитации зажигания первой ступени.

Сернан и Янг упражнялись на базе ВВС Эллингтон для подготовки к спуску на поверхность Луны. Учебно-тренировочная машина для посадки на Луну имитировала лётные характеристики лунного модуля, особенно на последних 500 футах (152,4 метра) спуска. Несмотря на то, что летать было сложно, астронавты считали обучение на учебно-тренировочной машине необходимым для получения навыков, необходимых для пилотирования лунного модуля над поверхностью Луны. 13 ноября в своем 46-м полете на учебно-тренировочной машине Сернан завершил последний полет.

Астронавты «Аполлона-17» готовятся к изучению Луны.

Всего за две недели до старта, 6 декабря 1972 года, последней миссии по высадке на Луну командир экипажа Аполлона-17 Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. «Джек» Шмитт и их дублёры Джон В. Янг, Стюарт А. Руса и Чарльз М. Дьюк завершили свои последние тренировки перед полётом. В дополнение к целям лунной геологии по сбору образцов горных пород и почвы во время трех проходов, с использованием лунного вездехода, Сернан и Шмитт планировали разместить на поверхности девять научных инструментов, многие из которых летели впервые, и которые продолжали передавать данные в течение длительного времени, после возвращения астронавтов на Землю.

16 февраля 1972 года НАСА объявило о выборе региона Таурус-Литтроу в качестве места посадки Аполлона-17. Зона посадки, названная в честь гор Таурус и кратера Литтроу к северу от них, находится сразу за юго-восточным краем Моря Ясности (Mare Serenitatis) примерно на 20 градусах северной широты и 30 градусах восточной долготы. Ожидалось, что смесь горных оползней и конусов вулканического пепла на участке Таурус-Литтроу, представляющие более старые и более молодые образцы, что поможет заполнить пробелы в понимании учеными истории Луны. Одно из мест отбора проб включало материал каменных оползней с пиков высотой до 7000 футов (2133,6 метров), и ученые ожидали, что эти образцы будут старше или, по крайней мере, отличаться по составу от образцов, возвращенных предыдущими миссиями «Аполлон». Более темный материал на самом месте посадки, а также наблюдения Аполлона-15 за конусами вулканического пепла склонили ученых ожидать образцы более молодого возраста. Астронавты планировали провести обширные геологические исследования в течение трех переходов с использованием вездехода.

Помимо проведения геологических исследований на месте посадки, включая сбор образцов горных пород, почвы и керна, Сернан и Шмитт планировали развернуть девять научных инструментов во время своей первой лунной экскурсии. Пять из этих экспериментов включали в себя пятый и последний пакет программ Apollo Lunar Surface Experiments Package (ALSEP). Центральная станция служила центром управления и связи для приборов ALSEP, которые получали питание от радиоизотопного термоэлектрического генератора, использующего тепло радиоактивного распада плутония-238 для выработки электроэнергии. В состав приборов входили:

Экипаж Аполлона-17 провел четыре дополнительных эксперимента на поверхности, не входящих в набор инструментов ALSEP. К ним относятся:

Последние приготовления к «Аполлону-17».

В последнюю неделю перед запланированным на 6 декабря 1972 года запуском последней лунной миссии «Аполлон» командир экипажа Аполлон-17 Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. «Джек» Шмитт завершили свою подготовку. Запланированный на первый ночной запуск американской программы пилотируемых космических полетов, 13-дневная миссия Аполлона-17 включала исследование области Таурус-Литтроу на Луне. Астронавты рассмотрели планы полёта для своей миссии и приняли участие в тренировках по аварийному покиданию своего космического корабля на стартовой площадке 39A в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде.

В последнюю неделю перед запуском трое астронавтов завершили свои последние тренировки на тренажерах командного модуля и лунного модуля, пересмотрели свои планы полёта, проверили оборудование, которое будет размещено на их космическом корабле, и получили последние геологические инструкции от группы геологов. За несколько дней до запуска, чтобы сохранить свои лётные навыки, Сернан, Эванс и Шмитт летали на учебно-тренировочном самолете T-38 Talon с базы ВВС Патрик недалеко от космического центра. 4 декабря они провели учения по аварийному выходу из своего космического корабля на стартовой площадке 39A. На следующий день наземные бригады начали обратный отсчет перед запуском.

Как и Аполлон-15, и Аполлон-16 на Аполлоне-17 был отсек научно-инструментального модуля (SIM) в одном из секторов служебного модуля космического корабля. Когда корабль приближался к Луне, астронавты сбросили панель, которая защищала инструменты во время запуска и в первые дни полёта, чтобы они могли начать изучение Луны. В SIM-отсеке Аполлона-17 было семь инструментов и камер для сбора данных в течение нескольких дней, когда космический корабль вращался вокруг Луны.

Инструменты SIM-отсека включали:

Эванс тренировался извлекать кассеты с пленкой панорамной камеры и картографической камеры во время выхода в открытый космос на обратном пути на Землю.

Ночной старт к Луне « Аполлона-17».

Шестая и последняя миссия по программе Аполлон с посадкой на Луне началась 7 декабря 1972 года с запуском Аполлона-17. Во время первого ночного запуска американской программы пилотируемых космических полётов гигантская ракета Сатурн V стартовала со стартовой площадки 39А и осветила небо в Космическом центре Кеннеди во Флориде. Корабль Аполлон-17 с экипажем на борту: Командир Юджин А. Сернан, пилот командного модуля Рональд Э. Эванс и пилот лунного модуля Харрисон Х. «Джек» Шмитт, был выведен на парковочную орбиту вокруг Земли. Третья ступень ракеты снова запустилась, чтобы перевести корабль на траекторию полёта к Луне. После трехдневного полёта к Луне, который прошел без происшествий, Сернан, Эванс и Шмитт прибыли на лунную орбиту 10 декабря, чтобы подготовиться к посадке в районе Таурус-Литтроу и провести научные наблюдения с лунной орбиты.

Инженеры Центра управления полётом контролировали все аспекты обратного отсчета, начатого 5 декабря, включая окончательную заправку ракеты Сатурн-V. Сернан, Эванс и Шмитт съели свой традиционный предстартовый завтрак, прежде чем они надели скафандры и астровэн доставил их на стартовую площадку 39A, где они поднялись на борт своего космического корабля, командного модуля «Америка». Сернан занял левое кресло, Шмитт — правое и Эванс - среднее. Тысячи зрителей собрались на пляжах возле Космического центра, чтобы наблюдать за стартом. Вице-президент Спиро Т. Агню (Spiro T. Agnew) прибыл на смотровую галерею, чтобы вместе с менеджерами НАСА наблюдать за стартом. Обратный отсчет перед стартом Аполлона-17 проходил без каких-либо серьезных проблем до 30 секунд до запланированного времени запуска в 21:53. EST 6 декабря (в 02:53 UTC 7 декабря).

В этот момент компьютер, управлявший обратным отсчетом, остановился, обнаружив, что две минуты назад компьютер не смог отправить команду на повышение давления в баке с жидким кислородом на третьей ступени ракеты S-IVB. Хотя инженер обнаружил ошибку и отправил команду вместо компьютера, а давление в баке поднялось, как и ожидалось, программное обеспечение распознало только отсутствие отправки сигнала. После выявления проблемы наземные диспетчеры перезапустили обратный отсчет до Т-22 минуты, а затем снова остановили его на Т-8 минут, продолжая решать проблему. В конце концов, подсчет возобновился и достиг Т-0 с опозданием на 2 часа 40 минут.

В 33 минуты после полуночи по восточному поясному времени 7 декабря (в 05:33 UTC 7 декабря) включились пять двигателей первой ступени, по сути, превратив ночь в день в Космическом центре. Ракета Сатурн-V медленно поднялась со стартовой площадки. В этот момент управление полётом перешло к Центру управления полётом (ЦУП) в Центре пилотируемых космических полётов, ныне Космическом центре имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, где руководитель полетов Юджин Ф. Кранц возглавил свою «белую» команду диспетчеров, включая кэпкома (capcom) астронавта Роберта Ф. Овермайера.

Первая ступень S-IC отработала 2 минуты и 41 секунды, ракета поднялась на высоту 40 миль (64,37 км), двигатели первой ступени отключились, и ступень отделилась. Вторая ступень S-II включилась и отработала 9 минут 20 секунд, выводя космический корабль на орбиту, после чего вторая ступень тоже отделилась. Затем включилась третья ступень S-IVB. Она отработала чуть более двух с половиной минут, чтобы вывести Аполлон-17 на круговую парковочную орбиту высотой 104 мили (167,372 км) вокруг Земли. Теперь астронавты были в невесомости, и Сернан с энтузиазмом сообщил: «…это был настоящий полет на ракете-носителе!» В течение следующих трех часов Аполлон-17, все еще прикрепленный к третьей ступени, вращался вокруг Земли. Сернан, Эванс и Шмитт сняли шлемы и перчатки, но пока не сняли скафандры. Вместе с Центром управления полётом они определили, что все бортовые системы работают номинально и что они могут приступить к переходу на траекторию полёта к Луне. Через три часа и 12 минут после старта двигатель третьей ступени был вновь включен и работал в течение 5 минут и 52 секунд, увеличив скорость Аполлона-17 до 24 242 миль в час (39 013,72 км в час), чтобы начать трехдневное путешествие к Луне.

Через 30 минут, после завершения работы двигателя третьей ступени, астронавты отделили командно-служебный модуль от третьей ступени. Лунный модуль Челленджер (Challenger), все еще оставался прикрепленным к третьей ступени. Эванс маневрировал командным модулем на небольшом расстоянии от третьей ступени. Командный модуль развернулся и начал медленно приближаться к лунному модулю, успешно завершив стыковку с ним. Хотя, индикаторы показали, что не все из 12 защелок сработала должным образом, астронавты герметизировали туннель между двумя модулями, сняли люк со стороны командного модуля и, поняв, что три защелки не сработали, вручную установили их. Затем лунный модуль отделился от третьей ступени. Аполлон-17 отдалился от Земли на 15 000 миль (24 140,16 км). Астронавты наблюдали за третьей ступенью, которая маневрировала, чтобы запустить двигатель, который отправит ее на траекторию полёта к Луне. Через три дня ступень упадёт на Луну, чтобы привести в действие сейсмометры, оставленные на поверхности экипажами Аполлонов 12, 14, 15 и 16 экипажей.

Эванс сделал четыре фотографии, на которых запечатлен весь диск Земли, с Африкой в центре и Антарктидой внизу. Одна из этих серий, известная как фотографии Blue Marble, имеет репутацию самой воспроизводимой фотографии всех времен. Сернан, Эванс и Шмитт, наконец, сняли скафандры, которые они надели за несколько часов до старта, и поели впервые после предстартового завтрака.

В Центре управления полётом «белая» команда Кранца передала смену «оранжевой» команде М.П. «Пит» Фрэнка (M.P. “Pete” Frank). Астронавт Роберт А. Паркер (Robert A. Parker) заменил Овермайера за пультом кэпкома. Запланированную первую коррекцию траектории на полпути к Луне отменили. Астронавты перевели свой космический корабль в режим пассивного теплового контроля или режим барбекю, в котором аппарат медленно вращался вокруг своей продольной оси три оборота в час для равномерного распределения температур. Затем они устроились для своей первой ночёвки в космосе. Аполлон-17 отдалился от Земли на 50 000 миль (80 467,2 км).

Пока экипаж спал на борту модуля Америка, в Центре управления полётом руководитель полёта Джеральд Д. «Джерри» Гриффин (Gerald D. “Gerry” Griffin) и его «золотая» команда диспетчеров пришла на смену «оранжевой» команды Фрэнка, а Паркер оставался на посту диспетчера до пробуждения экипажа. В этот момент Аполлон-17 отдалился на расстояние 77 500 миль (124 724,16 км) от Земли. Астронавт К. Гордон Фуллертон перенял консоль кэпкома для утренних действий экипажа, которому помогал астронавт Стюарт А. Руса, а «белая» команда Кранца пришла, чтобы сменить «золотую» команду Гриффина. Астронавты провели большую часть сокращенного дня, чтобы синхронизировать день экипажа с временем Хьюстона, выполняя хозяйственные и навигационные задачи на борту своего космического корабля и сообщая на Землю свои впечатления от запуска. Шмитт провел большую часть дня, комментируя свои наблюдения Земли. Перед тем, как лечь спать, астронавты восстановили режим «барбекю», в то время как в Центре управления полётом «оранжевая» команда директора полёта Фрэнка возобновила свою работу, а Овермайер вернулся к консоли кэпкома. Когда Сернан пожелал спокойной ночи от имени экипажа, Аполлон-17 находился на расстояния 115 000 миль (185 074,56 км) от Земли.

Пока экипаж спал, Аполлон-17 достиг половины расстояния между Землей и Луной, равного 132 123 мили (212 631,357 км). Паркер вернулся в качестве кэпкома, а «золотая» команда директора полёта Гриффина снова заняла свои позиции на консолях. Когда Паркер позвонил, чтобы разбудить команду, Аполлон-17 пролетел более 140 000 миль (225 308,16 км) от Земли. Выполнив эту задачу, он передал обязанности кэпкома Фуллертону. Одна из первых задач дня включала коррекцию на полпути, двухсекундный запуск двигателя служебной двигательной установки, который скорректировал их траекторию, чтобы подлететь к Луне в пределах 60 миль (96,56 км), для выхода на лунную орбиту. Экипаж перешел к следующей важной задаче дня - открыть люки и впервые войти в лунный модуль Челленджер. Во время этой первоначальной инспекции Сернан и Шмитт перенесли некоторые предметы из командного модуля в лунный модуль. Когда Сернан и Шмитт завершили свою деятельность в Челленджере и вернулись в Америку, в Центре управления полётом Овермайер заменил Фуллертона на посту кэпкома. Эванс провел эксперимент с тепловым потоком и конвекцией, демонстрацию, предназначенную для получения данных о поведении жидкостей в условиях микрогравитации. Луна теперь находилась всего в 88 000 миль (141 622,27 км) от Аполлона-17.

Пока экипаж спал, в Центре управления полётом новый руководитель полетов Нил А. Хатчинсон (Neil A. Hutchinson) и его команда сменили команду Кранца, а Фуллертон снова стал кэпкомом. Центр управления полётом разбудил экипаж песней Jayhawk Fight Song Канзасского университета в честь альма-матер Эванса. Аполлон-17 пролетел 196 400 миль (316 075,162 км) от Земли и приблизился к Луне, находящейся на расстоянии 72 000 миль (115 872,77 км). Сернан и Шмитт снова вошли в лунный модуль для более тщательной активации и проверки, а Эванс также ненадолго пересел лунный модуль, чтобы сделать несколько фотографий командного модуля из окна лунного модуля. Через 65 часов полёта Центр управления полётом скорректировал все часы вперед на 2 часа 40 минут, чтобы учесть задержку запуска, гарантируя, что план полёта не потребует каких-либо корректировок после того, как космический корабль выйдет на лунную орбиту на следующий день. Эванс провел эксперимент с Apollo Light Flash Moving Emulsion Detector (ALFMED), в то время как Сернан и Шмитт носили повязки для глаз, чтобы отслеживать световые вспышки, вызванные космическими лучами, проходящими через их сетчатку. Вдалеке они увидели третью ступень, которая периодически вспыхивала, кувыркаясь на пути к Луне. Через 73 часа и 17 минут полета и все еще в 38 900 милях (62 603,482 км) от Луны Аполлон-17 перешел из сферы гравитации Земли в сферу влияния Луны и начал ускоряться. Вскоре после этого у экипажа начался период сна.

Кэпком Паркер разбудила команду на четвертый день в космосе. Он сообщил астронавтам, что, поскольку их траектория по-прежнему остается очень точной, им не придется выполнять маневр коррекции, запланированный на этот день. Они развернули свой космический корабль в правильном положении и сбросили панель, закрывающую отсек научного приборного модуля (SIM) сервисного модуля, открыв камеры и инструменты, которые Эванс будет использовать после перехода на лунную орбиту. Впервые во время полёта астронавты увидели Луну в виде очень тонкого полумесяца, большая часть ее поверхности была в темноте, а яркое Солнце казалось висящим над лунным горизонтом. Незадолго до того, как исчезнуть за Луной, Сернан поздравил команду управления полётом с точностью их траектории: «Если бы вы, ребята, могли понять, в какую иглу вы вдеваете нить, когда стреляете на 50 миль (80,4672 км) с четвертью миллионов миль, вы бы очень гордились собой, я вам скажу, что мы гордимся». Эванс развернул космический корабль в правильном положении для выведения на лунную орбиту, и ровно через 88 часов и 43 минуты после старта с Земли Аполлон-17 исчез за обратной стороной Луны, и вся связь с Центром управления полётом прервалась, как и ожидалось. Находясь за Луной, Аполлон-17 запустил свой двигатель на 6 минут и 33 секунды, чтобы выйти на начальную эллиптическую лунную орбиту.

«Аполлон-17» приземлился в районе Таурус-Литтроу.

Аполлон-17 вышел на лунную орбиту 10 декабря 1972 года. На следующий день астронавты Юджин А. Сернан и Харрисон Х. «Джек» Шмитт отделили свой лунный модуль «Челленджер» от Командного модуля «Америка» с Рональдом Э. Эвансом на борту, который остался на орбите. Сернан и Шмитт в модуле «Челленджера» совершили мягкую посадку на площадке в районе Таурус-Литтроу и совершили три экспедиции на поверхность общей продолжительностью 22 часа, проехав на третьем лунном вездеходе 22,2 мили (35,72744 км). Они развернули набор инструментов, которые работали продолжительное время после их отбытия, и собрали 254 фунта (115,21 кг) образцов горных пород и почвы. В это время Эванс проводил наблюдения за лунной поверхностью с орбиты. После 75-часового пребывания Сернан и Шмитт приготовились присоединиться к Эвансу на орбите.

После запуска 7 декабря 1972 года из Космического центра Кеннеди НАСА во Флориде транслунный полет Аполлона-17 длился 83 часа. На пятый день пребывания астронавтов в космосе траектория их космического корабля проходила мимо переднего края Луны, и когда они исчезали за ней, как и ожидалось, все контакты с Центром управления полётом в Космическом центре имени Джонсона в Хьюстоне временно прервались. Тридцать минут спустя двигатель служебной двигательной установки отработал в течение 6 минут 33 секунды для выведения корабля на эллиптическую лунную орбиту размером 196 на 60 миль (315,431 на 96,5606 км). Сернан стал вторым человеком (после Джона У. Янга), облетевшим Луну в двух отдельных миссиях, его первой миссией была Аполлон-10 в мае 1969 года. Когда Аполлон-17 снова появился из-за Луны, Сернан сообщил в ЦУП: «Вы можете облегченно вздохнуть, Америка прибыл на станцию для предстоящего испытания». Из ЦУПа кэпком К. Гордон Фуллертон, в «золотой» группе диспетчеров директора полёта Джеральда Д. «Джерри» Гриффина, ответил: «Звучит здорово, Джин». Сернан, Эванс и Шмитт описали лунный ландшафт, когда он проходил под ними, сделали серию фотографий и активировали панорамную камеру в отсеке модуля научных инструментов (SIM) в сервисном модуле.

Кэпком Фуллертон сообщил экипажу, что третья ступень S-IVB упала на Луну, как и планировалось, «S-IVB прибыл вовремя, и уже некоторое время региструется сейсмометром ALSEP». Инструменты пакета Apollo Lunar Science Experiment Package, были развернуты экипажами Аполлонов 12, 14, 15 и 16. Продолжая свой первый пролёт над видимой стороной Луны, астронавты продолжали постоянно передавать описание лунной местности под ними. Они продолжали фотографировать лунные ориентиры, когда они прошли за Луной, чтобы завершить свой первый виток. К тому времени, когда они прошли над видимой стороной Луны на втором витке, астронавт Роберт Ф. Овермайер занял пост кэпкома в ЦУПе в составе «оранжевой» команды контролеров Пита Фрэнка. Астронавты развернули свой космический корабль в правильном положении для перехода на орбиту спуска, которую они завершили, находясь за Луной, чтобы начать третий виток. 22-секундное включение двигателя изменило их орбиту до 68 миль на 16,7 миль (109,435 на 26,876 км). Более низкая орбита перед спуском экономила лунному модулю дополнительное топливо для дополнительного времени зависания при спуске и посадке на поверхность. Остаток дня астронавты продолжали фотографировать Луну. Во время пятого витка у экипажа начался период сна.

На следующий день, в день посадки, во время девятого витка вокруг Луны. Центр управления полётом разбудил астронавтов песней Стива Гудмана «Город Новый Орлеан» в версии Джона Денвера. Через десять минут корабль вновь ушел за Луну, а к моменту его появления астронавты уже закончили завтракать и приступили к подготовке к надеванию скафандров и открытию люков в лунный модуль. Сернан и Шмитт перешли в лунный модуль, и его активация и проверка прошли без происшествий. К 11-му витку Эванс закрыл последний люк со стороны командного модуля в рамках подготовки к расстыковки, которая произошла над обратной сторононой Луны в начале 12-го витка. В течение следующих полутора часов астронавты визуально осматривали корабли друг друга и обнаружили все в рабочем состоянии. Эванс запустил двигатель на 3,8 секунды, чтобы изменить орбиту космического корабля на круговую на высоте 69 миль (111,045 км), что лучше подходит для его научных наблюдений. Сернан и Шмитт запустили двигатель спускаемой ступени лунного модуля на 21,5 секунды, чтобы снизить нижнюю точку своей орбиты до 7 миль (11,2654 км). На 13-м витке лунный модуль начал маневр спуска. Двигатель лунного модуля отработал 725 секунд. Сернан и Шмитт начали спуск на поверхность Луны. Фуллертон был за пультом кэпкома. В течение первых 26 секунд работы двигатель посадочной ступени работал на 10% номинального уровня тяги, а затем дросселировал до полной мощности. Первоначально лунный модуль летел двигателем и опорами по направлению полёта. На высоте 8000 футов (2438,4 метров) лунный модуль выполнил маневр тангажа в более вертикальное положение, и Сернан и Шмитт увидели свою зону приземления. Возбужденный Сернан сообщил: «Вот оно, Хьюстон. Там Камелот (кратер)!», имея в виду один из ориентиров сразу за зоной их приземления. Шмитт активировал кинокамеру, установленную в окне, которая запечатлела спуск и посадку. На высоте 5000 футов (1524 метров) Сернан и Шмитт получили от Фуллертона сигнал «Приступить к посадке», и, когда Шмитт назвал высоту и скорость снижения, Сернан привел лунный модуль Челленджер к плавной посадке с наименьшим количеством пыли по сравнению с любым из предыдущих приземлений Аполлонов, и с оставшимся запасом топлива на 117 секунд - больше, чем при любой посадке Аполлонов.

Сернан сообщил Хьюстону и всему миру: «Хорошо, Хьюстон, Челленджер приземлился!» Он и Шмитт быстро осмотрели системы лунного модуля на случай, если им придется совершить экстренный взлёт, а затем у них была возможность выглянуть в окна. Специалисты управления полётом проверили системы космического корабля и, обнаружив, что они в удовлетворительном состоянии, Фуллертон дал Сернану и Шмитту разрешение остаться на поверхности Луны. Они сделали обзорные фотографии своей посадочной площадки через окна лунного модуля и поели, прежде чем начать подготовку к первой экскурсии.

В ЦУПе астронавт Роберт А.Р. Паркер перенял консоль кэпкома, чтобы поддерживать Сернана и Шмитта во время их пребывания на поверхности Луны. Поскольку они надели свои костюмы перед расстыковкой, Сернан и Шмитт просто должны были надеть рюкзаки системы жизнеобеспечения и снова надеть перчатки и шлемы. Они сбросили давление в лунном модуле, и Сернан открыл боковой люк. Вместе с Шмиттом, помогавшим ему в тесноте кабины, Сернан осторожно выдвинул люк лунного модуля. Оказавшись на крыльце, Сернан потянул за D-образное кольцо, которое разблокировало защелки на сборке для хранения модульного оборудования (MESA), похожей на стол платформе, которая откидывалась на 120 градусов от борта лунного модуля и содержала рабочие платформы и инструменты, включая укладку ящиков для сбора камней. Он использовал шнур, чтобы спустить на поверхность сумку для переноса оборудования (ETB), в которой находились камеры, картриджи с пленкой и другие предметы первой необходимости. Затем Сернан спустился по лестнице и, оказавшись на платформе, передал по радио: «И, Хьюстон, когда сойду на поверхность в Таурус-Литтроу, мы хотели бы посвятить первый шаг Аполлона-17 всем тем, кто сделал это возможным». Когда Сернан начал привыкать к ходьбе в условиях одной шестой земной гравитации, Шмитт начал спуск на поверхность. После того, как оба астронавта ступили в лунную пыль, они дали Шмитту несколько минут для адаптации, они приступили к первой важной задаче выхода в открытый космос – сборку вездехода. Шмитт снова поднялся по лестнице, чтобы потянуть шнур, который освободил сложенный на борту лунного модуля вездеход. Сернан совершил тест-драйв вокруг лунного модуля, затем припарковал его возле MESA, чтобы он и Шмитт могли загрузить на него свое снаряжение, а также установили телекамеру и антенну с высоким коэффициентом усиления в форме тарелки, обеспечивая телевизионное освещение своей деятельности. Эдвард И. «Эд» Фенделл (Edward I. “Ed” Fendell) дистанционно управлял телекамерой на вездеходе со своего пульта управления приборами и связью в ЦУПе во время экскурсий Сернана и Шмитта на поверхности.

Сернан и Шмитт развернули американский флаг примерно в 30 футах (9,144 метров) от лунного модуля. Как Шмитт объяснил всем слушателям, именно этот флаг висел в ЦУПе во время каждой из предыдущих миссий по высадке на Луну Аполлонов. На Аполлоне-17 был еще один флаг, который вернётся на Землю, и примерно через год после миссии его вывесили в ЦУПе.

Шмитт развернул эксперимент с космическими лучами (позже свёрнутый во время третьего выхода в открытый космос). Затем он и Сернан начали отсоединять ALSEP от лунного модуля. Шмитт перенес инструменты к выбранному подходящему месту примерно в 600 футах (182,88 метров) к западу-северо-западу от лунного модуля. Сернан случайно сбил молотком, торчащим из кармана его скафандра, правое заднее крыло вездехода и потратил некоторое время, пытаясь прикрепить его обратно, прежде чем выехать, чтобы присоединиться к Шмитту на площадке для размещения научных инструментов. Они развернули центральную станцию, энергоблок и различные приборы. Сернан просверлил отверстия для эксперимента с тепловым потоком и для образца глубокого керна, иногда встречая жесткое сопротивление со стороны слоев лунной поверхности. После того, как астронавты закончили работу на площадке ALSEP, они погрузили свое оборудование на вездеход, Шмитт вернулся к лунному модулю с образцами керна, а Сернан перегнал вездеход на участок к юго-востоку от лунного модуля, чтобы настроить эксперимент для исследования электрических свойств поверхности.

Астронавты отправились в свой первый траверс к Станции 1, в полумиле (804,672 метров) к югу от лунного модуля. Они припарковали вездеход примерно в 150 метрах от края кратера Стено. Шмитт установил один из зарядов взрывчатого вещества для эксперимента по профилированию лунных сейсмических данных (Lunar Seismic Profiling Experiment), в то время как Сернан отбил кусок от валуна на краю кратера. На обратном пути к лунному модулю они установили еще один заряд. Когда они приблизились к площадке Surface Electrical Properties (SEP), облако лунной пыли от правого заднего колеса указывало на то, что импровизированное крыло Сернана отлетело с вездехода. Потеря крыла усугубила проблемы с лунной пылью. На площадке SEP Сернан вел вездеход по крестообразной схеме, а Шмитт расположил четыре плеча передающей антенны эксперимента. Шмитт вернулся к лунному модулю, а Сернан припарковал вездеход между лунным модулем и американским флагом. Они упаковали собранные образцы и картриджи с пленкой и потратили немало времени, счищая друг с друга пыль. Сначала Шмитт, затем Сернан поднялись по трапу в лунный модуль, закрыли боковой люк и восстановили давление в кабине. Их первый выход в открытый космос длился 7 часов 12 минут, в течение которых они проехали на вездеходе две мили (3,21869 км) и собрали почти 32 фунта (14,515 кг) образцов. Сернан и Шмитт сняли свои скафандры, рассказали об экскурсии в Центр управления полётом и поели. Шмитт, используя 500-миллиметровый объектив, сделал из окна лунного модуля несколько фотографий валунов, которые скатывались с Северного массива. В то время как астронавты провели свой первый период сна на Луне, диспетчеры в ЦУП разработали план ремонта крыла вездехода.

На следующее утро ЦУП разбудил Сернана и Шмитта песней Рихарда Вагнера «Полёт валькирий», выбранной кэпкомом Паркером. После завтрака астронавт Янг, дублёр командира Аполлона-17, имел опыт ремонта крыла вездехода во время полёта Аполлона-16, зачитал Сернану и Шмитту процедуру использования бортовых карт для создания нового крыла и минимизации проблемы пыли во время движения. Они позавтракали и оделись, готовые ко второй экскурсии. Они сбросили давление в лунном модуле, и, как и накануне, первым спустился по трапу Сернан, а за ним Шмитт. Оказавшись на поверхности, они загрузили вездеход для экскурсии, и Сернан импровизировано починил крыло. Их первая короткая поездка привела их обратно к площадке SEP, чтобы проверить его состояние и использовать вездеход для калибровки антенны передатчика. Затем они направились на запад к следующей остановке - Станции 2 возле Южного массива. Вскоре после того, как они проехали участок ALSEP справа от них, Сернан остановил вездеход, и Шмитт установил еще один заряд для LSPE. Они продолжили движение на запад, огибая южный край кратера Камелот шириной 600 метров, обнаружив множество валунов для отбора проб позже в ходе траверса и взяв пробы в заранее определенных точках по пути к Станции 2. На полпути они повернули на юго-запад и поднялись на Скарп у подножия Южного массива. В конце своего 9,1-километрового пути Сернан припарковал вездеход на станции 2 во впадине под названием Нансен, в которой было много валунов, скатившихся с массива. Сернан и Шмитт собрали образцы горных пород и почвы, в том числе из-под скального выступа, не подверженного воздействию солнечного ветра, чтобы посмотреть, не повлияло ли это на состав почвы. Обломки валуна, которые они взяли на пробу, оказались возрастом в 4,6 миллиарда лет и являются самыми древними образцами, доставленными с Луны.

Загрузив вездеход, они направились к Станции 3, сначала возвращаясь по своим следам на северо-восток, а затем повенули еще севернее, к кратеру Лара. Сернан взял образец керна, а Шмитт собрал образцы по своему выбору, в том числе из вырытой им траншеи. Они упаковали образцы и направились на северо-восток к Станции 4 и кратеру Шорти диаметром 330 футов (106,68 метров), примерно в 1,5 милях (2,41 км) от них. Поскольку они намеренно тратили дополнительное время на Станции 2, Центр управления полётом оьменил большинство задач на Станции 4. Но, когда они начали исследовать это место, Шмитт удивленно воскликнул: «Здесь апельсиновая почва!!» Сернан подошел и подтвердил это. Они собрали очень необычный образец, а также взяли образец керна. Послеполетный анализ показал, что оранжевая почва представляет собой маленькие сферические стеклянные шарики с высоким содержанием титана. Сернан и Шмитт вернулись в вездеход и направились на восток к станции 5 на юго-западном краю 600-метрового кратера Камелот, по пути установив заряд LSPE. Они припарковали вездеход среди блоков или валунов на краю кратера и взяли с них образцы, прежде чем отправиться на восток обратно к лунному модулю. Во время 17-минутного перехода обратно к Челленджеру они устоновили еще три заряда LSPE и остановились для фотосъемки. Сернан высадил Шмитта в ALSEP для некоторых домашних дел и отвез вездеход обратно к лунному модулю, а Шмитт вскоре последовал за ним пешком. Они упаковали 75 фунтов (34 кг) образцов, собранных во время этого похода, и подняли их по лестнице лунного модуля. Они потратили несколько минут, отряхивая друг друга, прежде чем подняться по лестнице, войти в лунный модуль и закрыть люк. Они подняли давление в кабине, чтобы завершить второй лунный поход после рекордных 7 часов 37 минут. Как и после своего первого выхода в открытый космос, Сернан и Шмитт сняли скафандры, проанализировали свою экскурсию с Центром управления полётом, поужинали и легли спать.

Центр управления полётом позволил Сернану и Шмитту поспать еще час, прежде чем разбудить их военным гимном Техасского университета A&M «E Pluribus Gig'em», выбранным летным директором «золотой» команды Гриффином, выпускником Техасского университета A&M. Как и в предыдущие два дня, Сернан и Шмитт позавтракали, надели костюмы, разгерметизировали кабину лунного модуля и спустились по трапу на поверхность. Сернан следовал за Шмиттом. Шмитт собрал и убрал эксперимент с космическими лучами. Они загрузили вездеход, сделали короткую остановку у передатчика SEP, а затем направились на север к валуну размером с дом, известному как Turning Point Rock, откуда они повернули на северо-восток, чтобы добраться до станции 6 возле Северного массива. Главной достопримечательностью здесь были пять обломков крупного валуна, называемого Сплит-Рок, который когда-то рухнул с Северного массива. Примерно в 250 футах (76,2 метров) над равниной. Астронавты взяли образец с выступа валуна, обращенного на север, чтобы собрать почву, которая не подвергалась воздействию солнечного ветра, и откололи образцы от нескольких фрагментов валуна. Сернан взял образец керна, прежде чем они упаковали вездеход и направились на восток к станции 7, которая находилась в нескольких минутах езды вниз по склону, где во время короткой остановки они взяли образец еще одного большого валуна. Оттуда они поехали дальше на восток к Станции 8 у подножия Sculptured Hills, где собрали образцы горных пород и почвы, в том числе из траншеи, которую выкопал Шмитт.

Менее чем через час Сернан и Шмитт поехали на юго-запад в направлении к лунному модулю к станции 9 в кратере Ван Серг. Они собрали образцы горных пород и почвы, а также образец керна в районе, усеянном валунами, скорее всего, в результате падения метеорита, и установили еще один заряд LSPE. Из-за нехватки времени ЦУП решил отменить остановку на Станции 10, поэтому Сернан и Шмитт направились обратно к лунному модулю. Спускаясь с горы, они установили лунный рекорд скорости 18 км/ч. По пути они остановились, чтобы взять образец породы и установить еще один заряд LSPE. Рядом с лунным модулем Шмитт подобрал темный камень, который он заметил во время первого выхода в открытый космос. Вес камня 8,1 кг. Это был самый тяжелый камень, собранный во время миссии Аполлона-17. Позже НАСА выставило куски этого камня на всеобщее обозрение, и они остаются единственными лунными фрагментами, к которым публика могла прикоснуться. Сернан и Шмитт провели короткую церемонию закрытия, приветствуя студентов со всего мира, присутствовавших при их запуске. Они продемонстрировали камень, состоящий из множества фрагментов, отметив, что он символизирует группу иностранных студентов, и заявили, что куски камня будут отправлены в музеи каждой из стран происхождения студентов. Камень стал известен как Камень доброй воли, самый распространенный камень из программы «Аполлон». Сернан открыл табличку в память об их посадке в Таурус-Литтроу, установленную на передней стойке лунного модуля. В то время как Шмитт отправился на площадку ALSEP, Сернан перегнал вездеход к месту его последней стоянки, получившему название VIP-площадке, примерно в 158 метрах от лунного модуля, откуда несколько часов спустя он транслировал их взлет. Как и во время своих предыдущих двух выходов в открытый космос, Сернан и Шмитт упаковали 137 фунтов (61,235 кг) образцов, которые они собрали во время этой экспедиции, и подняли их по лестнице. Шмитт поднялся по лестнице в последний раз, когда Сернан передол ему последние предметы. Когда Сернан готовился подняться по лестнице, он связался с ЦУПом, «я делаю последний шаг человека с поверхности… — но мы верим, что не так уж и далеко в будущем — я хотел бы просто (сказать) то, что, как я полагаю, останется в истории. Сегодняшние вызовы Америки определяют судьбу человека завтрашнего дня. И, покидая Луну в Таурус-Литтроу, мы уходим, как пришли, и, если Бог даст, вернемся с миром и надеждой для всего человечества». Он поднялся по трапу, вошел в лунный модуль и закрыл за собой люк. Первая эпоха американских исследований лунной поверхности подошла к концу.

«Аполлон-17» возвращается на Землю.

14 декабря 1972 года, после трех дней изучения участка Таурус-Литтроу на Луне, астронавты Аполлона-17 Юджин А. Сернан Харрисон Х. «Джек» Шмит поднялись на борт лунного модуля Челленджер, чтобы присоединиться к Рональду Э. Эвансу, который облетал Луну на борту командного модуля Америка, проводя научные исследования поверхности Луны и окружающей среды. Во время трёхдневного перелёта от Луны к Земле, Эванс совершил выход в открытый космос, чтобы извлечь кассеты с пленкой из камер, расположенных в отсеке модуля научных инструментов (SIM) в служебном модуле космического корабля. Астронавты провели в полете пресс-конференцию, чтобы сообщить журналистам свое мнение о миссии, и подготовили свой космический корабль к входу в атмосферу и приводнению.

После завершения своей третьей и последней экспедиции на лунную поверхность Сернан и Шмитт поместили все ненужные материалы в сумку и вместе с ненужными им рюкзаками с портативной системой жизнеобеспечения вытолкнули их через люк на поверхность. Они собрали на 40 фунтов (18,1437 кг) больше лунных образцов, чем ожидали, и им нужно было облегчить лунный модуль перед взлетом. Они сфотографировали через окна лунного модуля место своей посадки, теперь навсегда измененное отпечатками их ботинок и следами вездехода. Они сняли скафандры, рассказали о выходе в открытый космос Центру управления полётом, поужинали и легли спать в последний раз на Луне.

На следующее утро Сернан и Шмитт проснулись до того, как кэпком К. Гордон Фуллертон успел сделать звонок для пробуждения. Центр управления полётом по-прежнему проигрывал музыку для пробуждения — «Also Sprach Zarathustra» Рихарда Штрауса. После быстрого — и холодного — завтрака, с мыслями о приближающихся рождественских праздниках, Шмитт передал по радио в Центр управления полётом первое стихотворение, когда-либо прочитанное с поверхности Луны. Они снова надели скафандры, разгерметизировали лунный модуль и выбросили еще один мешок, наполненный мусором и ненужными предметами, процесс от открытия до закрытия люка занял около одной минуты. После повторной герметизации лунного модуля они сняли шлемы и перчатки, но не сняли скафандры в ожидании предстоящего старта. Эванс на своем 51-м витке вокруг Луны на борту командного модуля Америка также надел свой скафандр в ожидании предстоящей стыковки. Сернан и Шмитт протестировали двигатели системы управления лунного модуля, которые не использовались с момента их приземления тремя днями ранее, чтобы убедиться, что они будут работать должным образом во время подъема и стыковки. Пока Сернан отсчитывал секунды до старта, в Центре управления полётом Эдвард И. «Эд» Фенделл, известный под прозвищем «Капитан Видео», со своего пульта управления приборами и связью, дистанционно навел телекамеру вездехода на лунный модуль.

Когда обратный отсчёт дошел до нуля, Шмитт выкрикнул «Зажигание», последнее слово, произнесенное на Луе. Из-за задержки связи, вызванной расстоянием между Землей и Луной, Фенделлу пришлось дать команду камере повернуться вверх за несколько секунд до фактического старта, чтобы отслеживать старт Челленджера с Луны. Аполлон-17 установил еще один рекорд продолжительности пребывания на поверхности Луны - 75 часов. Двигатель лунного модуля отработал 7 минут 18 секунд, в результате чего Сернан и Шмитт вышли на эллиптическую орбиту размером 59 на 10,5 миль (94,9513 на 16,89811 км). Спустя два часа и несколько небольших маневров по сближению Челленджер остановился рядом с Америкой, и Эванс завершил стыковку. Два космических корабля провели почти 80 часов в своих независимых полетах. Через несколько минут после стыковки кэпком Фуллертон зачитал экипажу сообщение от президента Ричарда М. Никсона, в котором он поздравил астронавтов с достигнутыми результатами миссии. Хотя президент Никсон предсказал, что никто не вернется на Луну до конца 20-го века, он подчеркнул, что космическая программа будет продолжаться, хотя и в других направлениях. Астронавты открыли люки обоих космических кораблей, и Эванс передал пылесос Сернану и Шмитту, чтобы собрать как можно больше лунной пыли. Затем они приступили к передаче из Челленджера в Америку всех образцов и другого снаряжения, в том числе шлемов скафандра и перчаток, для использования Эвансом во время его выхода в открытый космос, который состоится через несколько дней. Через четыре часа после стыковки они в последний раз закрыли люки космического корабля и отстыковали Челленджер. После отстыковки Центр управления полётом запустил двигатели лунного модуля, чтобы отправить его по траектории в направлении Южного массива примерно в пяти милях от места посадки Аполлона-17. Из-за неуверенности в фактической точке падения, Фенделл не смог зафиксировать событие с помощью камеры вездехода, но сейсмометры, развернутые на Луне в ходе более ранних миссий Аполлона и на месте Аполлона-17, зафиксировали удар.

В течение следующих двух дней все трое астронавтов продолжали работу, которую Эванс выполнял, в то время пока Сернан и Шмитт исследовали поверхность. Это включало фотографирование отдельных участков на поверхности Луны и работу с семью инструментами и камерами в отсеке для SIM-отсеке. Эванс получил сотни фотографий как видимой, так и менее задокументированной обратной стороны Луны, в то время как инструменты SIM-отсека наносили на карту химический состав лунной поверхности с помощью рентгеновских и гамма-спектрометров. Чтобы начать последний полный день экипажа на лунной орбите, Центр управления полётом включил «The First Time Ever I Saw Your Face» Роберты Флэк в качестве пробуждающей песни.

На следующее утро Центр управления полётом разбудил астронавтов песней The Doors «Light My Fire», подходящей, поскольку позже в тот же день, в конце своего рекордного 75-го витка, они запустили двигатель служебного отсека примерно на две с половиной минуты, чтобы отправить их с лунной орбиты обратно на Землю. По данным кэпкома Фуллертона, космический корабль совершил быстрый набор высоты с лунной орбиты, со скоростью набора высоты 295 000 футов в минуту (89,916 км в минуты). Они начали 45-минутный телевизионный тур по Луне, указывая на особенности на обратной стороне, такие как кратер Циолковского и Море Смита, затем на видимой стороне, описывая Море Спокойствия, где приземлялся Аполлон-11, и яркий Кратер Лангренус. К тому времени, когда они пролетели над посадочной площадкой Таурус-Литтроу, они достигли высоты 2000 миль (3218,688 км). Они отключили инструменты SIM-отсека и перевели свой космический корабль в режим пассивного термоконтроля. Корабль начал вращаться со скоростью три оборота в час вокруг своей продольной оси, чтобы выровнять экстремальные температуры. У астронавтов начался первый период сна на пули от Луны.

К тому времени, когда Центр управления полётом разбудил астронавтов с помощью «Дом для праздников» Джерри Вейла (Jerry Vale’s “Home for the Holidays”), Аполлон-17 пролетел 38 000 миль (61155,072 км) от Луны. Кэпком Роберт Ф. Овермайер сообщил им, что благодаря точности траектории, им не нужно будет выполнять корректирующий маневр на полпути. Поскольку Аполлон-17 также вернулся в гравитационную сферу влияния Земли, они начали подготовку к выходу Эванса в открытый космос, чтобы извлечь кассеты с пленкой из камер в SIM-отсеке. Астронавты закрепили предметы в кабине, особенно лунные камни, чтобы они случайно не улетели, когда они откроют люк. Они наполнили сумку мусором, образовавшимся после сброса Челленджера, и убрали центральное кресло, чтобы Эванс мог выйти через боковой люк, а Шмитт встал в люке, чтобы принять кассеты, когда Эванс передаст их. Все трое надели свои скафандры, шлемы, и перчатки, разгерметизировали кабину, открыли боковой люк – уплыл только незакрепленный фломастер. Выпустив сумку с мусором, Эванс закрепил телекамеру на стоёке снаружи люка и, используя поручни, пробрался по служебному модулю к SIM-отсеку. Эванс сначала вынул кассету из эксперимента «Лунный эхолот». Он перешел обратно к люку, где передал кассету Шмитту. Он повторил процесс, чтобы достать кассеты из панорамной камеры и картографической камеры. Затем Эванс забрался обратно в Америку и закрыл люк. Выход в открытый космос длился один час и шесть минут. После герметизации кабины все трое космонавтов сняли скафандры. Фуллертон прочитал предварительное резюме научных экспериментов, основанное на комментариях главных исследователей. Астронавты вернули свой космический корабль в режим вращения перед тем, как лечь спать на расстоянии менее 160 000 миль (257 495,04 км) от Земли. Пока они спали, они прошли половину пути обратно до Землю.

Для своего последнего полного дня в космосе Управление полётом выбрало «We’ve Only Just Begun» The Carpenters в качестве будильника, когда астронавты находились в 140 000 миль (225 308,16 км) от Земли. В качестве бонуса кэпком Роберт А.Р. Паркер поставил им запись, на которой соседи Эванса поют рождественский гимн. В течение дня они прошли половину расстояния между Луной и Землей. На следующий день астронавты занимались укладкой снаряжения для входа в атмосферу, проводя еще одну сессию эксперимента the Apollo Light Flash Moving Emulsion Detector (ALFMED), и провели телевизионную пресс-конференцию в конце рабочего дня. Репортеры задавали вопросы, которые кэпком Фуллертон зачитывал команде для получения ответов. К тому времени, когда Сернан, Эванс и Шмитт в последний раз заснули в космосе, их расстояние до Земли сократилось до 84 000 миль (135 184,9 км).

Приводнение «Аполлона-17» положило конец пилотируемым полётам на Луну.

19 декабря 1972 года астронавты Аполлона-17 Юджин А. Сернан, Рональд Э. Эванс и Харрисон Х. «Джек» Шмитт успешно завершили 13-дневную миссию по высадке на Луну. Командный модуль Америка приводнился в Тихом океане. Спасательные группы на авианосце Тикондерога наблюдали за спуском и посадкой и подняли астронавтов и их космический корабль из воды. Представители НАСА и ВМС США приветствовали астронавтов, когда они вышли мз спасательного вертолета. Президент Ричард М. Никсон позвонил им, чтобы поздравить их с успешной миссией. Астронавты провели свою первую ночь после возвращения на борту Тикондероги, прежде чем отправиться домой в Хьюстон.

Когда Сернан, Эванс и Шмитт проснулись после своего последнего ночного сна в космосе, командный модуль Америка сократил расстояние до Земли до 50 000 миль (80 467,2 км), и его скорость продолжала увеличиваться. В честь офицеров военно-морских сил Сернана и Эванса Центр управления полетами в Центре пилотируемых космических полётов, ныне Космическом центре имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, заиграл «Anchors Aweigh», боевую песню Военно-морской академии США и неофициальный гимн ВМС США, и «The Star Spangled Banner» в качестве музыки для пробуждения Эванса. За окнами космического корабля относительный размер Земли увеличился, но видимая часть уменьшилась до тонкого полумесяца. Астронавты выполнили небольшую коррекцию курса, используя два двигателя системы управления служебного модуля, чтобы немного изменить траекторию своего космического корабля для входа в атмосферу. Девятисекундное включение двигателя на расстоянии 28 000 миль (45 061,632 км) от Земли уточнил траекторию их космического корабля. Астронавты включили двигатели системы управления реакцией командного модуля, чтобы подготовить космический корабль к входу в атмосферу и отделению от служебного модуля на высоте 2200 миль (3 540,557 км). Они сориентировали командный модуль Америка так, чтобы ее теплозащитный экран был направлен полёта. Космический корабль почувствовал признаки верхних слоев атмосферы Земли на высоте около 400 000 футов (121,92 км), на скорости 24 606 миль в час (39 599,52 км в час). Плазменная оболочка вокруг капсулы заблокировала связь примерно на три с половиной минуты. Астронавты ненадолго испытали силу тяжести около 7g. После отключения радиосвязи, на высоте 23 000 футов (7,0104 км), Америка сбросила теплозащитный экран, чтобы могли развернуться два тормозных парашюта, чтобы помочь стабилизировать и замедлить космический корабль до 170 миль в час (273,588 км в час). На высоте 10 000 футов (3,048 км) раскрылись три основных парашюта диаметром 83 фута (25,2984 метров), замедлив спуск космического корабля до 22 миль в час (35,4056 км в час). Аполлон-17 приводнился в Тихом океане недалеко от Американского Самоа, менее чем в четырех милях от основного спасательного корабля Тикондерога и чуть более одной мили от расчетной точки приводнения. Продолжительность полёта составила 12 дней 13 часов 52 минуты. Капсула приняла ориентацию Stable I, плавая в воде правой стороной вверх.

С помощью пловцов из оперативной группы 130 Тихоокеанской зоны спасения Шмитт, Эванс и Сернан покинули Америку на спасательном плоту. Сначала Шмитта, затем Эванса и, наконец, Сернана подняли на борт спасательного вертолета и доставили на Тикондерогу, куда они прибыли через 52 минуты после приводнения. На корабле Сернана официально приветствовали капитан Тикондероги Норман К. Грин (Norman K. Green), контр-адмирал Джон Л. Баттс (John L. Butts), командующий Тихоокеанскими силами спасения, и генерал-майор ВВС Дэвид М. Джонс (David M. Jones), менеджер Министерства обороны по операциям поддержки пилотируемых космических полетов. Трое астронавтов выступили с речами, поблагодарив команды НАСА, которые подготовили их к полёту, и ВМС США, которые их сопровождали. В Центре управления полётом комната была заполнена не только диспетчерами, но и многими VIP-персонами, и сигары были зажжены, как только Сернан, Эванс и Шмитт вышли из спасательного вертолета и ступили на палубу корабля. Моряки подняли модуль Америка на Тикондерогу через 71 минуту после прибытия экипажа. Астронавты прошли первый медицинский осмотр на борту Тикондероги, и врачи заявили, что они в отличном состоянии после 13-дневного полёта на Луну и обратно. Они приняли душ поучаствовали в торжествах с офицерами и командой корабля, побеседовали по телефону с президентом Ричардом М. Никсоном, поздравившим их с успешной миссией, а также с своими семьями. Они провели свою первую ночь после полёта на борту спасательного корабля, прежде чем отправиться обратно в Хьюстон.

Астронавты «Аполлона-17» возвращаются в Хьюстон.

После приводнения 19 декабря 1972 года, завершившего их успешный 13-дневный полёт на Луну, астронавты Аполлона-17 Юджин А. Сернан, Рональд Э. Эванс и Харрисон Х. «Джек» Шмитт, начали свое путешествие домой в Хьюстон. Проведя одну ночь на борту основного спасательного корабля Тикондерога, их путь домой привел их в Американское Самоа и Гавайи, прежде чем они прибыли в Хьюстон, где они 21 декабря воссоединились со своими семьями. В Хьюстоне астронавты вернулись на работу на следующий день, чтобы начать отчет о своей миссии. Собранные ими лунные образцы вернулись на отдельных самолетах в Хьюстон, в то время как их командный модуль Америка отплыл в Калифорнию, в конечном итоге вернувшись к производителю для подробного послеполетного обследования. Во время пресс-конференции в начале нового года Сернан, Эванс и Шмитт поделились своим опытом.

После ночевки на Тикондероге вертолет ВМС США доставил Сернана, Эванса и Шмитта в аэропорт Тафуна (Tafuna) в Паго-Паго, Американское Самоа. После краткой приветственной церемонии с участием местных высокопоставленных лиц и традиционных танцоров, астронавты сели на транспортный самолет C-141 Starlifter ВВС США, направлявшийся на базу ВВС США Хикэм (Hickam) в Гонолулу, Гавайи. После короткой остановки и приветственной церемонии со стороны местных властей в Хикаме, Сернан, Эванс и Шмитт без остановок вылетели на авиабазу Эллингтон в Хьюстоне, где их приветствовали менеджеры НАСА, и они воссоединились со своими семьями. Несмотря на холодный и ветреный декабрьский день в Хьюстоне, около 5000 человек пришли поприветствовать экипаж Аполлона-17 дома. Каждый астронавт произнес короткую речь с благодарностью всем, кто поддерживал их миссию. После короткой церемонии астронавты отправились домой со своими семьями. На следующий день астронавты вернулись к работе, чтобы начать послеполётный разбор. Тем временем, командный модуль Америка был направлен к производителю - компании North American Rockwell Space Division в Дауни, Калифорния. 27 декабря Америка прибыла на военно-морскую авиабазу Северного острова в Сан-Диего, где техники завершили ее деактивацию. Эта работа была завершена 2 января 1973 года, и позже в тот же день рабочие доставили Америку в Дауни для подробного послеполётного осмотра.

24 декабря НАСА опубликовало фотографии, сделанные Сернаном, Эвансом и Шмиттом во время их 13-дневного путешествия. Фотография Blue Marble, полный диск Земли, сделанный во время их путешествия на Луну, с четко видимыми Африкой и Антарктидой, стала знаковой для всей программы «Аполлон» и, по некоторым оценкам, является одним из наиболее воспроизводимых когда-либо изображений. В Лунной приемной лаборатории в Центре пилотируемых космических полётом, ныне Космическом центре имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, ученые приступили к изучению некоторых лунных образцов, которые астронавты привезли с Таурус-Литтроу. 27 декабря Шмитт наблюдал, как открыли контейнер с оранжевым грунтом, который он обнаружил в кратере Шорти во время второй экскурсии на поверхности Луны. Грунт выглядел скорее коричневым, чем оранжевым. Микроскопический и химический анализы показали, что оранжевая почва содержит микросферы стекла с высокой концентрацией титана, придающей им уникальный цвет. Хотя, некоторые ученые изначально полагали, что почва имеет недавнее вулканическое происхождение, более поздний анализ показал, что образец намного старше, чем ожидалось, что положило конец представлениям о том, что Луна оставалась вулканически активной до относительно недавнего времени.

5 января 1973 года Сернан, Эванс и Шмитт провели послеполетную пресс-конференцию в актовом зале Космического центра. Показали фильм о миссии, в котором запечатлены ключевые моменты их полёта. Поскольку их миссия завершила первую фазу высадки людей на Луну, они также размышляли обо всей программе «Аполлон» и ее вкладе в науку о Луне, что также улучшило наше понимание происхождения Земли и Солнечной системы. Астронавты ответили на вопросы журналистов.

Деятельность после миссии «Аполлона-17».

После своей успешной миссии, последнего полёта Аполлона на Луну, астронавты Аполлона-17 Юджин А. Сернан, Рональд Э. Эванс и Харрисон Х. «Джек» Шмит совершили поездки по США и всему мира. В США они посетили 53 города в 29 штатах за 11 недель. Они выступили перед Палатой представителей, посетили Белый дом, встретились с губернаторами штатов. Они посетили центры НАСА и компании производители космических аппаратов, чтобы лично поблагодарить сотрудников. Месячный президентский тур доброй воли в духе «Аполлона» прошел в 11 странах Африки, Азии и Тихоокеанского региона. Сернан, Эванс и Шмитт завершили год, предав Центру управления полётом американский флаг, на который летал на Луну.

Астронавты Аполлона-17 Сернан, Эванс и Шмитт начали свой 11-недельный тур по США с выступления на футбольном матче Суперкубка VII 14 января 1973 года в Колизее Лос-Анджелеса. Во время шоу перед игрой командный модуль Аполлона 17 Америка впервые появился на публике после приводнения, когда он въехал на стадион на грузовике. Сернан, Эванс и Шмитт последовали за космическим кораблем на стадион в автомобиле с откидным верхом в красном, белом и синем блейзерах соответственно. На следующий день Сернан, Эванс и Шмитт посетили Лабораторию реактивного движения НАСА в соседней Пасадене, чтобы поблагодарить сотрудников за их поддержку при высадке на Луну.

После нескольких дней, проведенных дома в Хьюстоне, трое астронавтов вылетели в Вашингтон, округ Колумбия, для участия в параде в честь инаугурации президента Ричарда М. Никсона 20 января. Учебная версия лунного вездехода предшествовала астронавтам на параде.

22 января Палата представителей приветствовала Сернана, Эванса и Шмитта в Капитолии США. Сернан во время выступления сказал, что размещение первого флага США на Луне астронавтом Аполлона-11 Нилом А. Армстронгом в 1969 году было «символом мужества, самоотверженности, усилий и самопожертвования 200 миллионов человек в этой стране, которые сделали это возможным». Эванс сказал, что его пребывание в командном модуле заставило его осознать, что Земля, как и его космический корабль, имеет ограниченные расходуемые ресурсы, и «каким-то образом требование человеческого выживания означает, что мы должны сохранить эти ресурсы, и человек должен научиться приспосабливаться к окружающей среде». Шмитт сказал, что, получив знания в рамках программы «Аполлон», человек эволюционировал и вошел во Вселенную. «Хотя природа этой эволюции была технологической, я полагаю, что через тысячу лет она будет отмечена как единственное уникальное событие в истории человечества», проявившееся «даже более отчетливо, чем история использования нами атомной энергии».

Из Вашингтона, округ Колумбия, Сернан, Эванс и Шмитт отправились в Бетпейдж (Bethpage), штат Нью-Йорк, где 23 января они посетили авиастроительную корпорацию Грумман, производителя их лунного модуля лунного модуля Челленджер. Астронавты провели пресс-конференцию, а затем обратились к собравшейся толпе из примерно 1500 сотрудников, поблагодарив их за создание такого прекрасного космического корабля. Три дня спустя астронавты были в Анн-Арборе (Ann Arbor), штат Мичиган, в корпорации Bendix, сделавшей пакет для экспериментов на поверхности Луны «Аполлон» (ALSEP), набор инструментов, который большинство экипажей «Аполлона» развертывало на поверхности Луны.

31 января Центр пилотируемых космических полётов, ныне Космический центр имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, назвал 10 исследователей, которые получат первые лунные образцы Аполлона-17. Пять американских и пять иностранных ученых получили ассигнования, которые включали крошечные каменные осколки и полированные тонкие срезы, вырезанные из трех крупных камней. Породы 70035 и 75055 представляли собой темно-серые базальты, типичные для материала, лежащего в основе долины Таурус-Литтроу, а порода 76055 представляла собой перекристаллизованный образец более светлого цвета, которая могла когда-то быть частью склона горы. НАСА сделало эти ранние выборки с условием, что ученые смогут представить предварительные результаты на 4-й ежегодной научной конференции по Луне, которая пройдет 5-8 марта. Первоначально они определили возраст образцов и проанализировали их микроэлементный и минералогический состав. В марте НАСА предоставило три грамма образцов Аполлона-17 и три грамма с Аполлона-16 советским представителям, которые, в свою очередь, передали НАСА образцы из своих автоматических миссий по возврату образцов Луна-16 и 20.

Сернан, Эванс и Шмитт посетили центры НАСА во время своего турне по стране. Как отмечалось выше, в январе они посетили компании JPL, Grumman и Bendix. 16 февраля во время четырехдневного тура, который также включал остановки в Атланте, Арканзасе, Небраске и Чикаго, они посетили Исследовательский центр Льюиса, ныне Исследовательский центр Гленна НАСА в Кливленде, штат Огайо, и станцию Плам-Брук, ныне Испытательный центр Нил Армстронга НАСА, в соседнем Сандаски (Sandusky). Они также выступили в двух близлежащих школах и провели пресс-конференцию.

20 февраля Сернан, Эванс и Шмитт посетили Космический центр имени Кеннеди НАСА во Флориде, чтобы поблагодарить сотрудников за их усилия по исследованию Луны. Шмитт надеялся, что люди начнут исследовать Марс в недалеком будущем. «Причина, по которой можно так говорить и не быть обвиненным в научной фантастике, заключается в том, что научной фантастики больше нет. Теперь это только прогноз науки». Они вернулись в Космический центр имени Кеннеди 4 апреля, чтобы вручить сотрудникам награды за их вклад в успех их миссии. 27 февраля они остановились в Исследовательском центре НАСА в Лэнгли в Хэмптоне, штат Вирджиния, где Сернан, обращаясь к членам аудитории за их основополагающий вклад в программы Аполлон, включая разработку плана рандеву на лунной орбите, который НАСА приняло для реализации высадки на Луну.

После частного приема астронавтов Аполлона-17 и их семей в Кэмп-Дэвиде президент Ричард М. Никсон и первая леди Пэт Никсон принимали их в Белом доме 3 марта. На мероприятии также присутствовали члены Конгресса и министры труда, транспорта и торговли. Позже в том же месяце президент Никсон распорядился, чтобы куски последнего камня, собранного Сернаном и Шмиттом, официально известный под номером 70017, но неофициально известный как Камень доброй воли, были распространены среди всех 50 штатов и территорий США, а также среди 135 глав иностранных государств. К тому времени, когда они закончили свое турне по стране, Сернан, Эванс и Шмитт встретились с губернаторами 12 штатов и выступили перед законодательными собраниями восьми штатов. А затем они отправились в турне по другим странам.

В начале мая Шмитт отправился в Австралию, чтобы посетить станцию слежения Ханисакл-Крик (Honeysuckle Creek) и поблагодарить ее сотрудников за их поддержку в критические моменты миссии, такие как экскурсии на поверхность Луны. 30 мая на 30-м Парижском авиасалоне Сернан, Эванс и Шмитт вместе с американским астронавтом тестового проекта «Союз-Аполлон» (ASTP) Томасом П. Стаффордом встретились с основным советским экипажем проекта ЭПАС - космонавтами Алексеем А. Леоновым и Валерием Н. Кубасовым, их дублёром - Анатолием В. Филипченко и Алексеем С. Елисеевым - советским директором ЭПАС, в павильоне СССР, на выставке, которая включала копию состыкованных космических кораблей «Аполлон» и «Союз» в натуральную величину. Из Парижа Сернан, Эванс и Шмитт вылетели в Лас-Пальмас на Канарских островах, где продолжился их тур доброй воли.

18 мая президент Никсон объявил о планах астронавтов Аполлона-17 и их жен — за исключением Шмитта, который был холостяком — совершить тур доброй воли «в духе Аполлона» по 11 странам, многие из которых ранее не посещались американскими астронавтами. Президент предоставил для поездки самолет вице-президента. Помимо встреч с лидерами стран, астронавты рассказывали в университетах о научных результатах программы Аполлон, чтобы привлечь следующее поколение исследователей. 2 июня астронавты сделали первую остановку в Дакаре, Сенегал. Сернан, Эванс и Шмитт полетели внутрь. страны, чтобы рассказать о своей миссии. Следующая остановка быоа в Ниамее, Нигер. После однодневной остановки в Абиджане, Кот-д’Ивуар (Берег Слоновой Кости), 10 июня астронавты прибыла в Лагос, Нигерия, с четырехдневным визитом. Астронавты встретились и обменялись идеями с местными учеными и прочитали лекции студентам трех университетов. Во время встречи с главой государства Нигерии генералом Якубу Говоном (Yakubu Gowon) они подарили ему образец скалы доброй воли, модель лунного модуля и табличку с флагом Нигерии, которая была с ними на Луне. 13 июня из Нигерии группа отправилась в Камерун с экскурсионными поездками по джунглям, а затем в Кению, где сделали обязательные фотографии на экваторе.

Из Кении Сернан, Эванс, Шмитт и сопровождающие их лица отправились в Карачи, Пакистан, прибыв туда 17 июня с трехдневным визитом. Среди мероприятий они выступили с лекциями в Университете Карачи перед сотнями студентов и посетили могилу Мохаммеда Али Джинны, основателя и первого президента Пакистана. Они встретились с президентом Пакистана Зульфикаром Али Бхутто, подарив ему фотографии своей миссии, образец со Скалы доброй воли и пакистанский флаг, который летал на Луну. Из Карачи они отправились в Индию, посетили Тадж-Махал и помимо осмотра знаменитой достопримечательности имели возможность покататься на верблюдах. Затем они полетели в Сингапур с кратким визитом. 25 июня они прибыли в Джакарту, Индонезия, где представили образец Скалы доброй воли президенту Т.Н.Дж. Сухарто, читали лекции в Индонезийском институте космического пространства и наслаждались поездкой на Бали. Они провели отпуск 4 июля в Маниле, Филиппины, наблюдая фейерверк с президентом Фердинандом Маркосом. Оттуда они вылетела на острова Сайпан и Тиниан Северных Марианских островов, где они встретились с Верховным комиссаром Эдвардом Э. Джонстоном и Маджуро на Маршалловых островах, а затем вернулись в Хьюстон с остановкой в Гонолулу.

11 декабря 1973 года, в первую годовщину своей высадки на Луну, Сернан и Шмитт отметили это событие в Центре управления полётами (ЦУП). Они подарили американский флаг, который побывал на Луне, Юджину Ф. Кранцу, начальнику отдела Управления полётами, который принял флаг от имени всех авиадиспетчеров. Сернан и Шмитт взяли американский флаг, который развевался в ЦУПе со времен Аполлона-11, и водрузили его в лунный грунт на месте посадки Таурус-Литтроу. Новый флаг послужил достойной заменой. Как и большинство предыдущих экипажей Аполлона до них, Сернан и Шмитт развернули набор научных инструментов ALSEP в районе своей посадки. Большинство инструментов на пяти площадках исправно работали в течение многих лет, но когда финансирование технической и научной поддержки закончилось, 30 сентября 1977 года НАСА отключило инструменты. Ученые отправили на инструменты более 153 000 команд и получили больше чем один триллион бит научных данных назад. Хотя эксперименты были прекращены, передатчики продолжали посылать сигналы, которые различные учреждения, в том числе Лаборатория реактивного движения, использовали для геодезических и астрометрических исследований и навигации космических кораблей. Кроме того, ученые до сих пор используют лазерные рефлекторы, оставленные на поверхности Аполлонами 11, 14 и 15, а также еще два на советских луноходах, для точного измерения расстояния Земля-Луна.

После приводнения командный модуль Аполлона-17 Америка был доставлен к производителю, североамериканскому заводу Rockwell в Дауни, штат Калифорния, и прибыл туда 2 января 1973 года. После краткого публичного появления на предматчевом шоу Суперкубка VII 14 января, НАСА передало право собственности на Америку Смитсоновскому институту в 1974 году, и космический корабль был выставлен перед главным залом в марте 1974 года, где он оставался до 1992 года, когда рабочие перевезли его в близлежащий Космический центр Хьюстона, где он остается выставленным.

Лунные образцы, доставленные Аполлоном-17, до сих пор служат для изучения истории Луны. В марте 2022 года, почти через 50 лет после того, как астронавты Аполлона-17 привезли их с Луны, кураторы отдела исследований и разведки астроматериалов открыли один из последних запечатанных лунных образцов этой миссии. Сернан и Шмитт отобрали образец керна на Станции 3 во время их второй экскурсии, где они запаяли его в вакууме. С тех пор образец хранился в вакууме, поддерживая его в первозданном виде. Программа Apollo Next Generation Sample Analysis (ANGSA) направлена на анализ сохранившихся образцов из программы Аполлон с использованием технологий, недоступных 50 лет назад. Это не только расширит наши знания о происхождении Луны, но и поможет в изучении лунного материала, который, как ожидается, будет возвращен с Южного полюса Луны в рамках программы Артемида, которая предусматривает возвращение астронавтов на поверхность Луны.


Ссылки:
50 Years Ago: NASA Selects Landing Site for Apollo 17
50 Years Ago: NASA Names Crew for Apollo 17, the Last Moon Landing Mission
50 Years Ago: Six Months Until Apollo 17
50 Years Ago: Three Months Until Apollo 17
50 Years Ago: Two Months Until Apollo 17
50 Years Ago: Flight Readiness Review Clears Apollo 17 for Launch
50 Years Ago: Apollo 17 Completes Countdown Demonstration Test
50 Years Ago: Apollo 17 Astronauts Prepare for Lunar Science
50 Years Ago: Final Preparations for Apollo 17
50 Years Ago: Apollo 17 Lights Up the Night Sky on its Way to the Moon
50 Years Ago: Apollo 17 Lands at Taurus-Littrow
50 Years Ago: Apollo 17 Heads Home to Earth
50 Years Ago: Apollo 17 Splash Down Ends the Beginning of Lunar Exploration
50 Years Ago: Apollo 17 Astronauts Return to Houston
50 Years Ago: Apollo 17 Post Mission Activities


previous home previous
2001 Antropos. Contact
Last update: Code: UTF-8.
Photos: NASA